¿Árbol o crucifijo?: El sincretismo religioso en San Juan Chamula


La Iglesia de San Juan Chamula
La Iglesia de San Juan Chamula

Un neologismo creado por el antropólogo cubano Fernado Ortiz con el propósito de crear una terminología mejor para destacar la evolución de los fenómenos culturales en América Latina, la transculturación abarca un gran espectro de transformaciones culturales complejas. Mientras el vocablo más usado por la comunidad de ciencia social norteamericano, la aculturación, limita este proceso a la transición de una cultura a otra, la transculturación admite un síntesis entre dos o más culturas. La convivencia de distintas poblaciones causa una fusión de ideas. Parte de la transculturación es el sincretismo, lo cual Fernando Ortiz define como un “proceso cultural por el que se funden doctrinas e ideas para crear nuevas expresiones” (Ortiz, 255). Este concepto se puede observar en México. El estado de Chiapas, situado en el suroeste de México, cuenta con la población mayor de gente indígena del país. Los tzotzil, descendientes de los
Bernal Díaz de Castillo
Bernal Díaz de Castillo
maya,
El Estado de Chiapas en el Mapa de México
El Estado de Chiapas en el Mapa de México
constituyen 36 por ciento de la población de Chiapas y se centralizan en el municipio autónomo de San Juan Chamula. Conquistado en 1524 y sujeto a la encomienda de Bernal Díaz de Castillo hasta 1528, este pueblo había sido un centro importante de la cultura tzotzil. Uno de las últimas poblaciones de la región de ser vencidas por los españoles invasores, Chamula es reconocida como un pueblo rebelde contra las fuerzas de cambio. Sin embargo, debido a la larga coexistencia y el mestizaje de la gente indígena con sus prácticas mayas y los españoles con su religión católica, se ha formado una nueva cultura sincrética a través de la transculturación, lo cual se presenta claramente en esta zona de contacto. En este estudio se analizará como la cultura del municipio autónomo de San Juan Chamula afirma el sincretismo religioso en México.



Hombres chamulas en vestimento tradicional
Hombres chamulas en vestimento tradicional

Un testimonio físico al
Mujeres chamulas en vestimento tradicional
Mujeres chamulas en vestimento tradicional
sincretismo religioso, la Iglesia de San Juan Chamula se ubica en una gran plaza en el medio del municipio. Mientras es construida a la forma de una iglesia católica, la decoración es evocativa de la espiritualidad maya. En la fachada, se ven tres cruces que no sólo representan la crucifixión de Jesucristo quien se adora y se asocia son el sol pero es superado por la veneración de San Juan (Busatta, 7). San Juan Bautista es el santo patrón de Chamula debido a
El arbol de la vida
El arbol de la vida
una leyenda en la cual tal santo apareció en la región y secó ciénagas para proporcionar un pueblo a los tzotzil (Henríquez, 1). Por un lado, las tres cruces simbolizan los santos católicos San Sebastián, San Pedro, y San Juan (Gobierno del Estado de Chiapas). Cada uno de estos santos es honrado con una cruz y una representación dentro de la iglesia en donde se les hace ofrendas. Por otro lado, la cruz también tiene un significado dentro de la cultura maya precolombina en que simboliza la ceiba, reconocida como el árbol de la vida (Arghiris, 1). Además, es menester anotar que el número tres tiene significado en ambas culturas. En el catolicismo se destaca la Trinidad Sagrada, mientras los chamulas mantienen la creencia de la cosmología maya de los tres planos de la existencia: la región celeste, la terrenal, y la subterránea (Busatta, 7). De esta manera, la coincidencia del culto de la cruz y la asociación
La Cruz con Elementos Mayas y Católicos
La Cruz con Elementos Mayas y Católicos
espiritual del número tres facilitó la convergencia de estas dos culturas y religiones muy distintas. Reconociendo elementos similares a la religión maya, los indígenas eran más dispuestos a adoptar las prácticas católicas que se imponían por los conquistadores y encomenderos. Con los símbolos mayas bien asociados o disfrazados con los del catolicismo, los españoles podían creer que habían logrado convertir a la población indígena. De esta manera, estos símbolos de significado dual son ejemplos tangibles de las nuevas expresiones espirituales que se han creado por el sincretismo entre la religión maya y el catolicismo. La transculturación es aún más desa
Las Tres Cruces en la Iglesia de San Juan Chamula
Las Tres Cruces en la Iglesia de San Juan Chamula
rrollada en las prácticas religiosas que toman lugar dentro de la iglesia.
















Una foto prohíbida del interior de la Iglesia de San Juan Chamula
Una foto prohíbida del interior de la Iglesia de San Juan Chamula


Una de las pocas fotos del interior de la Iglesia de San Juan Chamula
Una de las pocas fotos del interior de la Iglesia de San Juan Chamula


Al entrar a la Iglesia de San Juan Chamula, uno no encuentra bancos, un altar central, ni un cura, sino un piso cubierto en agujas de pino y velas. Juntos a las paredes hay ramas de ciprés y muñecas representando varios santos que tienen espejos colgados del cuello para desviar el mal (Arghiri). A estos santos se hace ofrendas en forma de pox, una bebida alcohólica producido de la fermentación de maíz, y Coca Cola que la gente toma para provocar los eructos con el
El pox o posh se toma en las ceremonias y se ofrece a los santos
El pox o posh se toma en las ceremonias y se ofrece a los santos
propósito de expeler el
La Coca Cola se toma en las ceremonias para producir eructos lo cual expele el mal
La Coca Cola se toma en las ceremonias para producir eructos lo cual expele el mal
mal y que imita una bebida más tradicional que ahora es difícil de conseguir (Pilkington). En el centro de la iglesia la gente se sienta a rezar en tzotzil a los santos. Mientras los santos son de la religión católica, se veneran como manifestaciones de los dioses mayas antiguos. Los tzotzil reconocieron las
El calendario maya
El calendario maya
calidades de cada uno de los santos católicos y se los identificaron con una deidad maya (Pilkington). Así los tzotzil no perdieron sus dioses, sino éstos consiguieron una imagen, y los españoles se satisfacían con la devoción que los indígenas tenían para sus santos. También en la iglesia se encuentran curanderos disponibles
Una de los santos reverenciados en la Iglesia es la Virgen de Guadelupe
Una de los santos reverenciados en la Iglesia es la Virgen de Guadelupe
para realizar curas con medicina tradicional, lo cual a veces incluye el sacrificio de una gallina (Busatta, 8). Cada veinte días, un mes según el calendario maya, viene un cura a hacer bautismos, lo cual viene de la religión católica pero se acepta entre los maya por su tradición del animismo (Henríquez). De esta manera, la iglesia se considera un lugar de curas espirituales por ambas religiones. Además, el sacrificio ritual reverenciado y practicado por los maya se vio reflejado en la figura de un hijo de Dios que se sacrificó por el mejor de los seres humanos, Jesucristo. Este ofrecimiento tan altruista fue bien aceptado entre los maya que creían que el mundo fue creado cuando dos dioses se sacrificaron, según el Popol Vuh, el libro de los maya (Fuentes, 135). A través de la adoración compartida entre las dos religiones por figuras divinas, se posibilitó el sincretismo. Jesucristo y los santos se reverencian por su filantropía y sacrificio, lo cual se acuerda naturalmente con la religión católica y que también conviene con las creencias mayas aunque tales figuras no eran propias. Por esta misma razón, el municipio autónomo de San Juan Chamula representa el sincretismo y la transculturación en México.


Una foto del interior de la Iglesia de San Juan Chamula
Una foto del interior de la Iglesia de San Juan Chamula


Mujeres tomando Coca Cola y pox como parte de una ceremonia con un curandero
Mujeres tomando Coca Cola y pox como parte de una ceremonia con un curandero


El sacrificio maya
El sacrificio maya


La Santísima Trinidad
La Santísima Trinidad




De dos religiones distintas y dos culturas que a la primera vista parecen opuestas, se creyó una nueva religión bajo el nombre del catolicismo. El espacio físico de la Iglesia de San Juan Chamula y las prácticas espirituales que toman lugar adentro afirman la transculturación como la terminología apropiada para discutir los fenómenos culturales que suelen ocurrir en zonas de contacto entre culturas distintas. Los tzotzil no perdieron su religión ni cultura y los españoles no vieron su religión degenerada, sino de la coexistencia y el mestizaje entre las dos poblaciones, se formó una nueva expresión de ambos. La religión y la cultura no se deben considerar desde la perspectiva etnocentrista de un católico o maya “puro”, sino es necesario analizarlas dentro del propio punto de vista de la gente de San Juan Chamula. Por esta misma razón, el detalle sumamente importante que afirma el sincretismo religioso es que a pesar de las manifestaciones culturales muy
Subcomandante Marcos, líder del EZLN y la ocupación breve de San Juan Chamula
Subcomandante Marcos, líder del EZLN y la ocupación breve de San Juan Chamula
poco ortodoxas en San Juan Chamula, la gente se considera estrictamente católica. La llegada de misionarios protestantes al pueblo resultó en la oposición violenta que siguió hasta los años noventa del siglo XX. Aún hasta hoy hay rivalidad entre las dos facciones de la población y, a pesar de órdenes oficiales, los
Un documental sobre la violencia en San Juan Chamula debido a tensiones entre los católicos y los protestantes
Un documental sobre la violencia en San Juan Chamula debido a tensiones entre los católicos y los protestantes
líderes del municipio autónomo niegan a los hijos protestantes asistir la escuela de San Juan Chamula (LaFranchi). Al considerar esta autodefinición, uno comprende que mientras tienen prácticas de dos religiones, realmente tienen una religión y cultura. La gente que se encuentra en San Juan Chamula ya no son maya ni español, sino chamula. De esta manera, de dos religiones nació una.










El análisis de arriba viene de mi interés en la cultura, especialmente la de México. En 2005 tuve la oportunidad de entrar a San Juan Chamula y hacer un tour del pueblo. Con muy pocas excepciones es completamente prohibido tomar fotos, especialmente en la iglesia debido a la preocupación de que la cámara puede capturar el alma debido a la creencia en la energía innata de todos los seres vivos y hasta los objetos inmóviles. Además, me advirtieron que no debía mirar a la gente dentro de la iglesia. Caminando por las calles y el mercado, comencé a tener un sentimiento pesado. Al entrar en la Iglesia de San Juan Chamula, me quedé asombrada por todo lo que sentía: muñecas de los santos, música navideña estadounidense, botellas de Coca Cola y Sprite, el sacrificio de una gallina, agujas de pino, y la gente en el medio de todo rezando. Vi una gente que había sido conquistado primero por los españoles y luego por la globalización. Con los niños a mi alrededor pidiendo limosnas, pensaba que mientras esta gente es autónoma, aún son sometidos al mercado global. Me sentí culpable por interrumpir sus vidas en el nombre de la curiosidad. Sin embargo, con pensarlo más y ahora con tener el privilegio de estudiar esta situación en la universidad, me quedo completamente impresionada con los chamulas y como siempre han adaptado al cambio y han incorporado las novedades a su cultura. Me di cuenta de que la gente rezando pedía cosas que todo el mundo pide al rezar: la salud, la felicidad, y la seguridad. De esta manera, a través de mi investigación he logrado entender el mérito mayor de los chamulas: el de sobrevivir.
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Obras Citadas
Arghiris, Richard. “Spirits, Saints, and the Art of Sacrifice: San Juan Chamula”. BootnAll.com. BootsnAll.com, 1 octubre 2009. Internet. 1 mayo 2011.
Busatta, Sandra. “Good to Think: Animals and Power”. Antrocom 4.1 (2007): 3-11.
“Chamula”. Enciclopedia de los Municipios de México: Estado de Chiapas. Instituto Nacional para el Federalismo y el Desarrollo Municipal, Gobierno del Estado de Chiapas, 2005.
Fuentes, Carlos. El espejo enterrado. Madrid: Santillana Ediciones Generales: 2001.
Henríquez, Elio. “Da comienzo en Chamula la fiesta de San Juan Bautista”. La Jornada, 24 junio 2008.
LaFranchi, Howard. “Mexican evangelicals find grace with Catholics”. Christian Science Monitor 88.148 (1996): 6.
Ortiz, Fernando. Contrapunteo cubano del tabaco y azúcar. Madrid: Ediciones Cátedra, 2002.
Pilkington, Mark. “San Chamula, Mexico: A Church out of Time”. Fortean Times. Fortean Times, febrero 2002. Internet. 1 mayo 2011.